യു​എ​സ് ഓ​പ്പ​ണ്‍: ആദ്യ ഗ്രാൻസ്‌ലാം തേടി സ്റ്റീഫൻസ് X കീസ്
Friday, September 8, 2017 11:35 AM IST
ന്യൂ​യോ​ര്‍ക്ക്: ഇ​ത്ത​വ​ണ​ത്തെ യു​എ​സ് ഓ​പ്പ​ണ്‍ വ​നി​ത​ക​ളു​ടെ ഫൈ​ന​ലി​നു പ്ര​ത്യേ​ക​ത​ക​ള്‍ ഉ​ണ്ട്. ആ​രും പ്ര​തീ​ക്ഷി​ക്കാ​ത്ത ര​ണ്ടു പേ​രാ​ണ് ഫൈ​ന​ലി​ല്‍ ഏ​റ്റു​മു​ട്ടു​ന്ന​ത്. അ​മേ​രി​ക്ക​യു​ടെ സൊ​ളാ​ന്‍ സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സും മാ​ഡി​സ​ണ്‍ കീ​സു​മാ​ണ് ഫൈ​ന​ലി​ലെ​ത്തി​യി​രി​ക്കു​ന്ന​ത്. ര​ണ്ട് അ​മേ​രി​ക്ക​ക്കാ​ര്‍ യു​എ​സ് ഓ​പ്പ​ണ്‍ ഫൈ​ന​ലി​ല്‍ ഏ​റ്റു​മു​ട്ടു​ക​യാ​ണ്. 2002ല്‍ ​സെ​റീ​ന വി​ല്യം​സും വീ​ന​സ് വി​ല്യം​സും ഫൈ​ന​ലി​ല്‍ പോ​ര​ടി​ച്ച​ശേ​ഷം അ​മേ​രി​ക്ക​ക്കാ​രു​ടെ ആ​ദ്യ ഫൈ​ന​ലാ​ണ്. സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സി​ന്‍റെ​യും കീ​സി​ന്‍റെ​യും ആ​ദ്യ ഗ്രാ​ന്‍സ്‌​ലാം ഫൈ​ന​ലാ​ണ്. ഇ​ന്ത്യ​ൻ സ​മ​യം ഞാ​യ​റാ​ഴ്ച പു​ല​ർ​ച്ചെ 1.30നാ​ണ് ഫൈ​ന​ൽ.

ഇ​ട​തു കാ​ല്‍പ്പാ​ദ​ത്തി​നേ​റ്റ പ​രി​ക്കി​നെ​ത്തു​ട​ര്‍ന്ന് ക​ഴി​ഞ്ഞ 11 മാ​സം ടെ​ന്നീ​സി​ല്‍നി​ന്നു വി​ട്ടു​നി​ന്ന സ്റ്റീ​ഫന്‍സ് ജൂ​ലൈ​യി​ലാ​ണ് ക​ളി​യി​ലേ​ക്കു തി​രി​ച്ചെ​ത്തി​യ​ത്. സെ​മി ഫൈ​ന​ലി​ല്‍ സീ​ഡ് ചെ​യ്യ​പ്പെ​ടാ​ത്ത സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സ് ഏ​ഴു ഗ്രാ​ന്‍സ്‌​ലാം നേ​ടി​യ വീ​ന​സ് വി​ല്യം​സി​നെ 6-1, 0-6, 7-5ന് ​തോ​ല്‍പ്പി​ച്ചു. ഗ്രാ​ന്‍ സ്‌​ലാം ഫൈ​ന​ലി​ലെ​ത്തി​യ​തി​ല്‍ അ​തി​യാ​യ സ​ന്തോ​ഷ​മു​ണ്ടെ​ന്ന് സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സ് പ​റ​ഞ്ഞു. സ്വ​ന്തം നാ​ട്ടി​ലെ ഗ്രാൻസ്‌ലാ​മാ​യ​തു​കൊ​ണ്ട് സ​ന്തോ​ഷ​ത്തി​ന് പ്ര​ത്യേ​ക​ത​യു​ണ്ടെ​ന്നും താ​രം പ​റ​ഞ്ഞു.

ക​ഴി​ഞ്ഞ പ​ത്തുമാ​സ​ത്തി​നി​ടെ ര​ണ്ടു ത​വ​ണ ഇ​ട​തു കൈ​ക്കു​ഴ​യ്ക്കു സ​ര്‍ജ​റി ന​ട​ത്തേ​ണ്ടി​വ​ന്ന 15-ാം സീ​ഡ് മാ​ഡി​സ​ണ്‍ കീ​സ് 20-ാം സീ​ഡ് അ​മേ​രി​ക്ക​യു​ടെത​ന്നെ കൊ​ക്കോ വാ​ന്‍ഡെ​വെ​ഗ​യെ 6-1, 6-2ന് ​കീ​ഴ​ട​ക്കി. ഫൈ​ന​ല്‍ പ്ര​വേ​ശ​ന​ത്തി​ല്‍ ഇ​പ്പോ​ഴും വി​ശ്വ​സി​ക്കാ​നാ​വു​ന്നി​ല്ലെ​ന്ന് കീ​സ് പ​റ​ഞ്ഞു. ഞാ​ന്‍ ന​ന്നാ​യി ക​ളി​ച്ചു- താ​രം പ​റ​ഞ്ഞു. കൂ​ട്ടു​കാ​രും ഫെ​ഡ് ക​പ്പി​ലെ സ​ഹ​താ​ര​ങ്ങ​ളു​മാ​ണ് സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സും കീ​സും. ഇ​തി​നു മു​മ്പ് 2015ലെ ​മ​യാ​മി മ​സാ​റ്റേ​ഴ്‌​സി​ല്‍ ഏ​റ്റു​മു​ട്ടി​യ​താ​ണ് ഇ​രു​വ​രു​ടെ​യും ഏ​ക പോ​രാ​ട്ടം. അ​ന്ന് സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സ് ജ​യി​ച്ചി​രു​ന്നു.
ജൂ​ലൈ​യി​ല്‍ ടെ​ന്നീ​സ് കോ​ര്‍ട്ടി​ല്‍ തി​രി​ച്ചെ​ത്തു​മ്പോ​ള്‍ സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സ് 957-ാം റാ​ങ്കി​ലാ​യി​രു​ന്നു. 16 മ​ത്സ​ര​ങ്ങ​ളി​ല്‍ പ​തി​നാ​ലി​ലും ജ​യി​ച്ചു. ക​നേ​ഡി​യ​ന്‍ ഓ​പ്പ​ണി​ലും സി​ന്‍സി​നാ​റ്റി മാ​സ്റ്റേ​ഴ്‌​സി​ലും ഫൈ​ന​ലി​ലെ​ത്താ​നു​മാ​യി.


2010 ഓ​സ്‌​ട്രേ​ലി​യ​ന്‍ ഓ​പ്പ​ണ്‍ ഫൈ​ന​ലി​ല്‍ ജ​സ്റ്റി​ന്‍ ഹെ​നി​ന്‍ ഫൈ​ന​ലി​ലെ​ത്തി​യ​ശേ​ഷം ഏ​റ്റ​വും കു​റ​ഞ്ഞ റാ​ങ്കിം​ഗി​ല്‍ ഒ​രു ഗ്രാ​ന്‍സ്‌​ലാം ഫൈ​ന​ലി​ലെ​ത്തു​ന്ന ആ​ദ്യ താ​ര​മാ​ണ് സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സ്. നി​ല​വി​ല്‍ 83-ാം റാ​ങ്കി​ലാ​ണ് സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സ്. 2009ല്‍ ​റാ​ങ്കൊ​ന്നും ചെ​യ്യ​പ്പെ​ടാ​തി​രു​ന്ന കിം ​ക്ലി​സ്റ്റേ​ഴ്‌​സ് യു​എ​സ് ഓ​പ്പ​ണ്‍ ഫൈ​ന​ലെ​ത്തി കി​രീ​ടം നേ​ടി​യിരുന്നു. പു​തി​യ റാ​ങ്കിം​ഗ് പ്ര​ഖ്യാ​പി​ക്കു​മ്പോ​ള്‍ സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സ് ആ​ദ്യ 25ലെ​ത്തും.

സ്റ്റീ​ഫ​ന്‍സിനെ 2015ലെ ​ഫ്ര​ഞ്ച് ഓ​പ്പ​ണ്‍ ആ​ദ്യ റൗ​ണ്ടി​ല്‍ വീ​ന​സ് തോ​ല്‍പ്പി​ച്ചി​രു​ന്നു. ഇ​രു​വ​രും ഏ​റ്റു​മു​ട്ടി​യ ആ​ദ്യ മ​ത്സ​ര​വും അ​താ​യി​രു​ന്നു. ഈ സെ​മി ഫൈ​ന​ലി​ല്‍ 51 അ​ണ്‍ഫോ​ഴ്‌​സ്ഡ് എ​റ​റു​ക​ളാ​ണ് വീ​ന​സ്് വ​രു​ത്തി​യ​ത്. മു​പ്പ​ത്തി​യേ​ഴു​കാ​രി​യാ​യ വീ​ന​സ് ഫൈ​ന​ലി​ലെ​ത്തി​യി​രു​ന്നെ​ങ്കി​ല്‍ യു​എ​സ് ഓ​പ്പ​ണി​ന്‍റെ ച​രി​ത്ര​ത്തി​ല്‍ ഫൈ​ന​ലി​ലെ​ത്തു​ന്ന ഏ​റ്റ​വും പ്രാ​യ​മു​ള്ള വ​നി​താ സിം​ഗി​ള്‍സ് താ​ര​മാ​യേ​നെ. 2011നു​ശേ​ഷം വീ​ന​സ് റാ​ങ്കി​ംഗില്‍ ആ​ദ്യ അ​ഞ്ചി​ല്‍ ക​ട​ക്കും.

ലോ​ക 16-ാം റാ​ങ്കു​കാ​രി​യ കീ​സ് അ​നാ​യ​ാ സ​മാ​യാ​ണ് അ​ടു​ത്ത കൂ​ട്ടു​കാ​രി വാ​ന്‍ഡെ വാ​ഗെ​യെ പ​രാ​ജ​യ​പ്പെ​ടു​ത്തി​യ​ത്. മ​ത്സ​ര​ത്തി​നി​ടെ വ​ല​തു​കാ​ലി​ന് പ​രി​ക്ക് അ​നു​ഭ​വ​പ്പെ​ട്ട​തി​നെ​ത്തു​ട​ര്‍ന്ന് കീ​സ് മെ​ഡി​ക്ക​ല്‍ ടൈം​ഔ​ട്ട് എ​ടു​ത്തി​രു​ന്നു. ഫൈ​ന​ലി​ല്‍ പ​രി​ക്ക് ഗു​രു​ത​ക​മാ​കു​മോ എ​ന്ന ആ​ശ​ങ്ക​യു​ണ്ട്. ഗം​ഭീ​ര​മാ​യി മ​ത്സ​രം തു​ട​ങ്ങാ​ന്‍ കീ​സി​നാ​യി. വെ​റും 24 മി​നി​റ്റു​കൊ​ണ്ട് ആ​ദ്യ സെ​റ്റ് സ്വ​ന്ത​മാ​ക്കി. ര​ണ്ടാം സെ​റ്റി​ലും കീ​സി​ന്‍റെ ആ​ധി​പ​ത്യ​ത്തെ എ​തി​ര്‍ക്കാ​ന്‍ വാ​ന്‍ഡ്‌​വെ​ഗെ​യ്ക്കാ​യി​ല്ല.