112ന്റെ സോപാന സുകൃതം
ഇക്കഴിഞ്ഞ തിങ്കളാഴ്ച പത്മനാഭ മാരാർക്കു പിറന്നാളായിരുന്നു. 112–ാം പിറന്നാൾ. പുലർച്ചെ ഉണർന്ന് തന്റെ ജീവനും ജീവിതവുമായ ശ്രീരാമക്ഷേത്രത്തിലേക്ക് മാരാർ മെല്ലെ നടന്നു. ശ്രീകോവിലിനു മുന്നിൽ കരംകൂപ്പി വണങ്ങി മുട്ടോളം തൂങ്ങിയ ഇടയ്ക്കയിൽ താളമിട്ട് മാരാർ പാടി.

പാലാ രാമപുരം ചാത്തോത്ത് മാരത്ത് പത്മനാഭ മാരാർ അഥവാ രാമപുരം ശ്രീരാ മക്ഷേത്രത്തിലെ കൊട്ടിപ്പാട്ടുകാരൻ പല റിക്കാർഡുകളുടെയും ഉടമയാണ്.സോപാന സേവകനായി കാരണവർ രാമപുരത്തു രാമസേവ ചെയ്തത് തുടർച്ചയായ 105 വർഷം. ഇത്രയും കാലം ഇടമുറിയാതെ ഒരേ സ്‌ഥലത്തു ജോലി ചെയ്ത മറ്റൊരാൾ വേറെ ഉണ്ടാവില്ല.

അയ്യപ്പസ്വാമിയെ വണങ്ങാൻ പത്മനാഭമാരാർ ഇരുമുടിക്കെട്ടുമേന്തി ശബരിമല ചവിട്ടിയത് 105 തവണ. എട്ടാം വയസിൽ തുടങ്ങി ഒരു വർഷം പോലും മുടങ്ങാതെയുള്ള മലകയറ്റം.
കൊല്ലവർഷം 1080 ധനു 18നു (1905 ജനുവരി ഒന്ന്) ഞായറാഴ്ച ചോതി നക്ഷത്രത്തിലാണു തന്റെ ജനനമെന്ന് ബന്ധുക്കൾ പറഞ്ഞുകേട്ട ഓർമയാണ് മാരാർക്കുള്ളത്. കണക്കും കലണ്ടറുകളും നോക്കി ഗണകന്മാ ർ കൂട്ടിക്കിഴിച്ചു നടത്തിയ പരിശോധനയിൽ ജന്മദിനം 1905 ജനുവരി ഒന്നാം തീയതിയാണെന്നു കണ്ടെത്തി. അങ്ങനെയെങ്കിൽ ലോകത്തിലെ തന്നെ മൂപ്പൻ ഈ പത്മനാഭമാരാരായിരിക്കും.

മാരാരുടെ പ്രായം തെളിയിക്കാൻ പിന്നെയും തെളിവുകളുണ്ട് ബന്ധുക്കളുടെ കൈവശം. മൂത്തമകൻ ഗോപാലകൃഷ്ണമാരാർക്ക് ഇപ്പോൾ വയസ് 75. ഇരുപത്തിയെട്ടാമത്തെ വയസിലായിരുന്നു പത്മനാഭമാരാരുടെ വിവാഹം. അതു കഴിഞ്ഞ് എട്ടാം വർഷമാണ് ഗോപാലകൃഷ്ണൻ ജനിക്കുന്നത്. ഇതനുസരിച്ചു കണക്കുകൂട്ടിയാലും പത്മനാഭമാരാരുടെ വയസ് 112. പ്രായം തെളിയിക്കുന്ന സർട്ടിഫിക്കറ്റിനു വേണ്ടി മക്കളും ബന്ധുക്കളും മാരാർ പഠിച്ചിരുന്ന രാമപുരം ഗവൺമെന്റ് പ്രൈമറി സ്കൂളിലെത്തിയപ്പോഴാണ് അറിയുന്നത് അദ്ദേഹം പഠിച്ച സ്കൂളുതന്നെ അപ്രത്യക്ഷമായിരിക്കുന്നുവെന്ന്. സ്കൂൾ അവിടെ നിന്ന് മറ്റൊരിടത്തേക്ക് മാറ്റിയതോടെ സ്കൂൾ രേഖകൾ പലതും നഷ്‌ടപ്പെട്ടു. ലോകറിക്കാർഡുകളി ലേക്കു കൈമാറാൻ രേഖകളില്ല.

എട്ടാം വയസിലാണ് നാലമ്പലങ്ങൾക്കു പ്രസിദ്ധമായ രാമപുരത്തെ രാമക്ഷേത്രത്തിൽ സേവകനാകുന്നത്. രണ്ടു വർഷം മുൻപു വരെ നടതുറക്കലിനും അടയ്ക്കലിനും ഇദ്ദേഹം കൊട്ടിപ്പാടിയിരുന്നു. അടുത്തിടെയായി മകനാണ് സേവ ചെയ്യുന്നതെങ്കിലും പത്മനാഭമാരാരുടെ പേരാണ് ക്ഷേത്രത്തിലെ കണക്കു പുസ്തകത്തിലുള്ളത്. ശരണം വിളി കേൾക്കുമ്പോൾ 112–ാം വയസിലും ചാരുകസേരിയിൽ കിടന്നു മനസു മന്ത്രിക്കും, എങ്ങനെയും ഒരിക്കൽക്കൂടി ശബരിമല ചവിട്ടിയാലോ എന്ന്.

പുണ്യപാതയിലെ കരിമല കയറ്റത്തിൽ കാൽപെരുത്തതോടെ അവസാനത്തെ രണ്ടു ശബരിമലയാത്രകളിൽ മാത്രം ട്രോളിയിൽ പമ്പയിൽ നിന്ന് സന്നിധാനത്തേക്കു പോയി. മുൻപ് 103 തവണ പോയതും ഇരുമുടിയെടുത്തു ശരണമന്ത്രം വിളിച്ച് മലചവിട്ടിത്തന്നെ. ആദ്യകാലങ്ങളിൽ രാമപുരത്തു നിന്നു നാട്ടുവഴികളും നദികളും പിന്നിട്ട് എരുമേലി പേട്ടതുള്ളി കാനനപാത ചവിട്ടി സന്നിധാനം വരെ നടന്നുപോവുകയായിരുന്നു. പമ്പയിലും മരക്കൂട്ടത്തിലുമൊക്കെ കാട്ടാനക്കൂട്ടത്തെ കണ്ടിട്ടുണ്ട്. കാനനപാതയിൽ കടുവയും പുലിയും മാരാരുടെ ഓർമത്താളുകളിൽ നിന്നു മാഞ്ഞിട്ടില്ല. വൃശ്ചികം ഒന്നുമുതൽ 41 ദിവസത്തെ കഠിനവ്രതമെടുത്ത് കെട്ടുമുറുക്കി ഇരുമുടിയെടുത്ത് മൂന്നു ദിവസത്തെ നടപ്പാണ്. മടക്കവും അങ്ങനെ തന്നെ.

അച്ഛൻ ചാത്തോത്തു മാരാത്ത് ശങ്കരൻമാരാർ. അമ്മ ചെറുവള്ളിൽ പാർവതി വാരസ്യാർ. എട്ടുമക്കളിൽ ഏറ്റവും ഇളയതാണ് പത്മനാഭ മാരാർ.
എട്ടാം വയസിൽ അതായത് നാലാം ക്ലാസിൽ തോറ്റതോടെ അച്ഛൻ ശങ്കരൻമാരാരാണ് ഇടയ്ക്കയും സമ്മാനിച്ച് പത്മനാഭ മാരാരെ രാമപുരം ക്ഷേത്രത്തിലേക്കു കൊണ്ടുവന്നത്. കൊട്ടിപ്പാടാൻ അച്ഛൻ തന്നെ പരിശീലനം നൽകി. നൂറ്റാണ്ടു പിന്നിട്ട പ്രായത്തിലും പുലർച്ചെ മൂന്നരയ്ക്ക് മാരാർ ഉണരും. അമ്പലക്കുളത്തിൽതന്നെ കുളിക്കാനാണ് ഇപ്പോഴും താത്പര്യം, പക്ഷേ മക്കൾ അനുവദിക്കുന്നില്ല. രാവിലെയും വൈകുന്നേരവുമുണ്ട് വിസ്തരിച്ചൊരു കുളി. ഉച്ചയ്ക്ക് അൽപ്പം ഉറക്കം. സസ്യ ഭക്ഷണമേ കഴിക്കൂ. രാത്രി നേരത്തേ കിടന്നുറങ്ങും.

പ്രധാന ക്ഷേത്രങ്ങളെല്ലാം പത്മനാഭമാരാർ സന്ദർശിച്ചിട്ടുണ്ട്. ഹിമവത്സാനുക്കളുടെ താഴ്വാരം വരെ നീണ്ടു യാത്രകൾ. വൃന്ദാവനവും അലാഹാബാദും ഗോകുലവും അയോധ്യയും കാശിയും രാമേശ്വരവുമൊക്കെ കണ്ടിട്ടുണ്ട്. ഗംഗയിലും യമുനയിലും സരസ്വതിയിലും കൃഷ്ണയിലും കാവേരിയിലും ബ്രഹ്മപുത്രയിലും മുങ്ങിക്കുളിച്ചു. ചാത്തോത്തു ഭവാനി വാരസ്യാരായിരുന്നു പത്മനാഭമാരാരുടെ ഭാര്യ. ആറു വർഷം മുമ്പ് ഭവാനി മരിച്ചു. സുബേദാർ മേജറായി വിരമിച്ച ഗോപാലകൃഷ്ണമാരാർ, നാരായണമാരാർ, ചന്ദ്രമാരാർ, ചന്ദ്രമതി എന്നിവരാണ് മക്കൾ.

അമ്പലത്തിൽ കൊട്ടിപ്പാട്ടുള്ള കാലത്ത് പുലർച്ചെ നാലിന് അമ്പലത്തിൽ പോകും. രാവിലെ പത്തിനു മടങ്ങും. ക്ഷേത്രജോലിക്കാലത്തും അൽപം കൃഷിയൊക്കെ മാരാർക്കുണ്ടായിരുന്നു. നെല്ല്, തെങ്ങ്, പച്ചക്കറി, കിഴങ്ങ്, വാഴ തുടങ്ങിയവയൊക്കെ. അടുക്കളയിലേക്കു വേണ്ടതൊക്കെ തനിച്ചു വിളയിക്കണമെന്ന നിർബന്ധക്കാരനായിരുന്നു മാരാർ. ആദ്യകാലങ്ങളിൽ ക്ഷേത്രത്തിൽനിന്ന് നെല്ലും അരിയുമൊക്കെയായിരുന്നു വേതനമെന്ന് മാരാർ ഓർമിക്കുന്നു.

മൂന്നു നേരം എന്തെങ്കിലും വിശപ്പകറ്റാൻ ഭക്ഷണം കഴിക്കുകയെന്നത് വലിയ കാര്യമായിരുന്നു. ഇന്ന് ദാരിദ്ര്യവും പട്ടിണിയുമൊക്കെ വളരെ കുറവാണ്. ഇന്നു ഭക്ഷിക്കാൻ ഏറെയുണ്ട്, കഴിക്കുന്നതൊക്കെയും വിഷമയമാണ്. അതു കഴിച്ച് എല്ലാവരും രോഗികളാവുന്നു. നല്ല ഭക്ഷണം കഴിക്കണം, നല്ല വിശ്വാസം ഉണ്ടാവണം, നല്ല മനസും വേണം. അങ്ങനെയെങ്കിൽ രോഗം വരില്ല, ആയുസും കൂടി. നിറുത്താതെ ചിരിച്ച് അഞ്ചു തലമുറകളെ കണ്ട നിർവൃതിയോടെ പത്മനാഭമാരാർ സുകൃതം പറഞ്ഞു.

ആരോഗ്യത്തെക്കുറിച്ചും ആയുസിനെക്കുറിച്ചും ചോദിക്കുമ്പോൾ മാരാർക്കു ചിരിയാണ്. ചാരുസേരയിൽ നീണ്ടു നിവർന്നു കിടന്ന് മാരാർ പറഞ്ഞതിങ്ങനെ: പത്തു വയസുവരെ ഞാൻ അമ്മയുടെ മുലപ്പാൽ കുടിച്ചിട്ടുണ്ട്. നാലാം ക്ലാസിൽ പഠനം നിർത്തുമ്പോഴും മുലകുടി നിർത്തിയിരുന്നില്ല. അമ്മ പാലും വെണ്ണയും ആവോളം തന്നാണ് വളർത്തിയത്. ബാല്യത്തിൽ മൂന്നു നേരം നല്ല നെല്ലരി ചോറായിരുന്നു ഭക്ഷണം. അമ്പലത്തിലും കിട്ടിയിരുന്നു ചോറ്. കറികൾ തനി വെജിറ്റേറിയൻ.
രണ്ടു വർഷം മുമ്പ് മാരാർക്ക് ചെറിയൊരു നെഞ്ചുവേദന വന്നു. എറണാകുളത്തെ അമൃത ആശുപത്രിയിൽ കൊണ്ടുപോയി. മാരാരെ പരിശോധിച്ച ശേഷം ഡോക്ടർ പറഞ്ഞു. നെഞ്ചിൽ അൽപം കഫക്കെട്ടുണ്ട്്. അതൊഴിവാക്കിയാൽ ഒരു രോഗവുമില്ല. രണ്ടു ദിവസമെങ്കിലും ആശുപത്രിയിൽ കിടക്കണമെന്നു നിർബന്ധം. നിർബന്ധമാണെങ്കിൽ കിടന്നോളു എന്നായി ഡോക്ടർ. അങ്ങനെ ജീവിതത്തിൽ ആദ്യമായി രണ്ടു ദിവസം ആശുപത്രിയിൽ കിടന്ന് തിരിച്ചു വന്നതായി മരുമകൾ സ്വകാര്യം പറഞ്ഞു.
അതിനു ശേഷം രണ്ടാഴ്ചയിൽ ഒരിക്കൽ രാമപുരത്തുളള ആശുപത്രിയിൽ പോകണമെന്ന് ഇപ്പോൾ നിർബന്ധബുദ്ധിയുണ്ട് . ഡോക്ടർ പരിശോധിക്കണം. ഇൻജക്ഷൻ എടുക്കണം. മരുന്നും ഗുളികയും കൊടുക്കണം. വേറെ രോഗങ്ങളൊന്നും കണ്ടുപിടിക്കാനില്ലാത്തതുകൊണ്ട് ഡോക്ടർമാരും സങ്കടത്തിലാകുമ്പോൾ വെറുതെ ഗ്ലൂക്കോസ് നിറച്ച് ഒരു കുത്തിവയ്പ് എടുക്കും. പല നിറങ്ങളിലുളള വൈറ്റമിൻ ഗുളികയും കൊടുക്കും.

റെജി ജോസഫ്
ഫോട്ടോ: അനൂപ് ടോം